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2017/06/27

はじめて飼うならこの子! 〜ブリティッシュショートヘアーのススメ〜

ブリティッシュショートヘア
最近はネコの人気が急上昇しています。
散歩が必要なイヌと違って、ネコは散歩する必要がなく、あまり鳴かないことから、飼いやすいところがポイントでしょう。

いざ、ネコを飼おうと探しはじめると、どの子も可愛くて迷ってしまいます。知り合いから譲り受けたり、ペットショップやブリーダーから入手したり、ネコの里親施設から授かったりと、ネコとの出会いはさまざまです。まずは、ご縁のあったネコを大切に育てることが大前提ですが、まだご縁がなくて迷っているのなら……。

はじめてネコを飼う人にオススメの、ブリティッシュショートヘアーの魅力についてご紹介します。

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飼いやすさの秘密は「ほどよいおとなしさ」

ネコと聞くと、活発でやんちゃなイメージがありませんか。すらりとした曲線の体つきや、軽やかなジャンプで高いところもお手のもの。
狙った獲物を素早くとらえる俊敏性や好奇心。そして、人間にも容赦なくネコパンチを食らわせる野生的な本能と、いつでも寝入る自由さ。人に媚びないネコが、人と共存するところが興味深いところでもありますね。

ネコのなかでも、ブリディッシュショートヘアーは、見た目はふわっとしていて丸みのあるがっしりした身体で、性格は温厚でのんびり屋さんです。頭が良いので、何度も同じ失敗を繰り返したりしません。

また、ネズミを追いかけるプロフェッショナルなので、身体能力は高いのですが、カーテンづたいに高いところへ登ろうなどというチャレンジ精神はなく、決して無理をしません。

俊敏さや好奇心は持ち合わせていますが、子ネコ時代を過ぎると落ち着いてきて、たまに真剣に遊べば満足します。3〜5年かけて成熟していくため、体重はオスで7kgほど、メスで6kgほどと身体は大きめです。

代表的な毛並みは「ブリティッシュブルー」という独特な灰色で、フワフワ、モフモフのビロードのような滑らかな手触りがとても魅力的です。

そして何よりも、「無駄に鳴かない」ことがポイントです。ペットを飼うときに、鳴き声が気になることはありますよね。その点、ブリティッシュショートヘアーはおとなしいので、賃貸住宅でも飼えるオススメのネコなのです。

可愛さの秘密はネコらしくない性格?

ブリティッシュショートヘア
『不思議の国のアリス』に出てくる、チェシャネコの原型とも言われているブリティッシュショートヘアーは、丸顔と丸い目と潰れた鼻が特徴です。
子ネコの時は逆三角形の痩せ型ですが、年齢が上がってくると、ぼってりとした貫禄のある丸顔、いわゆる「まんじゅう顔」になります。

この丸さがなんとも言えない可愛さでもありますよね。丸顔でフワフワの毛並み。じっとしているとぬいぐるみのようです。

抱っこ嫌いで有名なブリティッシュショートヘアーですが、長時間の抱っこは無理でも、しつこくしなければそのままじっとしているブリティッシュショートヘアーもいます。とても賢いので、人の気持ちがわかるのでしょうね。
抱っこした人が満足した頃を見計らって、素早く逃走します。その我慢強さがまた、可愛らしさにつながるのです。

さらに、シッポをブリブリ振ったり、もごもごしゃべったり、お手をしたりと、イヌを飼っているのかと思うような場面に遭遇することもあるでしょう。ネコらしからぬ仕草を見せてくれるところが、なんとも言えない不思議な魅力です。

体調管理に気をつけよう! ブリティッシュショートヘアーを飼ううえでの注意点

賢くて、穏やかで、お茶目で、無駄に鳴かないなど、いいことづくめのブリディッシュショートヘアーですが、とても繊細な部分も持ち合わせています。

【ストレス】
たくさん人がいる場所や、騒がしい場所が苦手な場合があります。繊細がゆえ、ストレスを持ちやすいのです。
ストレスが溜まると、お腹を壊したり、尿路結石や膀胱炎などになってしまったりすることも。静かにできる場所やハウスを用意し、普段から食事や健康管理には気をつけましょう。

【運動】
基本的には健康で、あまり病気をしないタイプです。のんびりした性格なので、寝ていることが多く、気づくと運動量が少なくなっていることがしばしばあります。もともと太りやすい体質なので、キャットタワーや階段の登り降り、紐を使った追いかけっこなど、定期的に運動させる機会を作るといいですね。

【シャンプー】
短毛なので、シャンプーは必ずしも必要ではありません。最近は、洗い流さない泡タイプのシャンプーがあります。無理やりシャンプーすることでストレスを与えてしまうようなら、たまに泡シャンプーで拭けば問題はないでしょう。

【食事】
基本は肉好きです。ネズミハンターのプロというくらいですから、お肉もしっかり与えるようにしたいものです。どんなペットもそうですが、餌を与えすぎると、どんどん太ります。適量を管理するようにしましょう。

まとめ

ブリティッシュショートヘアネコを飼うということは、家族が増えるということです。
嫌になったからといって捨てられるものでもありません。流行りに乗って、気軽に飼うのはやめましょう。

家族全員が、ひとつの命を最後まで見届ける覚悟を持って受け入れるなら、ブリティッシュショートヘアーは、最高の癒しの存在であり、家族のアイドルになること間違いなしです。ぜひ、愛らしいブリティッシュショートヘアーと対面してみてくださいね。

文:神木ひろ見

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